Morey-Saint-Denis: A walk among its Grand Cru vineyards

On Sunday, the last full day of our Burgundy trip, my wife and I took a walk around the vineyards surrounding Morey-Saint-Denis. Incidentally, it was also the day of the Marathon des Grand Crus, which led straight through the town of Morey-Saint-Denis back towards Dijon. That made for some nice impressions of locals celebrating this year’s harvest. There was live music and fun to be had. We were curious about the fact some runners seemed to prefer Chardonnay over water at the supply stand in the village centre.

Clos de la Roche
Clos de la Roche
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2013 Philippe Pacalet Meursault

At Le Carmin, we spent another wonderful evening in Beaune yesterday. The maître d’hôtel was superb. Merci beaucoup, monsieur! Not to mention, they’re dog-friendly, too. From their extensive wine menu, I picked the 2013 Philippe Pacalet Meursault.

Philippe Pacalet is a négociant based in Beaune. He has been making wine since the early 2000s. Today, he processes grapes from around 20 hectares of vineyards. His style of winemaking is natural in that he relies on spontaneous fermentation and not too much new oak.

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Tour at Maison Champy in Beaune

Today, I was at Maison Champy in the town of Beaune for a tour of their cellar and a brief dégustation. Maison Champy started out as a tonnellerie in the 19th century, then moving to the purchasing of grapes or grape must for vinification and bottling in their role as négociants, and eventually growing their own vines, too. They are one of the oldest wineries in the region and still have all of their production within the city of Beaune.

Today, controlled fermentation takes place in steel tanks to keep much of the expression of each terroir. For maturation, Maison Champy uses Burgundian pièces with only a medium toast. More new oak for the bigger wines.

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2020 Hubert Lamy Saint-Aubin 1er Cru “En Remilly”

This evening, my wife and I enjoyed a splendid dinner at the beautiful restaurant L’Ardoise in Beaune. On their good and fairly priced wine menu I found this 2020 Hubert Lamy Saint-Aubin 1er Cru “En Remilly”.

Tasting note

Cream color with light green reflections. Fresh and mineral on the nose. Lime, wet stones, later also flowers and some nut with very subtle sweetness. This is a beautiful, stimulating perfume. Precise in the mouth with now stronger citrus, underpinned by the fresh acidity. Lots of pull on the palate and long lasting. With more maturity, the fresh fruit will certainly be accompanied by more mineral notes. I would try this wine from Domaine Hubert Lamy again from 2025. It should then be in a good drinking window at least for the next five years. DM93.

2019 Albert Bichot Fixin

My wife and I arrived in Beaune for our Burgundy trip today. As the fine restaurant we originally planned to have dinner at didn’t allow dogs inside, we wandered about in the old town and spontaneously went to a bistro for down to earth Burgundian food. There, I also ordered this modest 2019 Albert Bichot Fixin.

Having originally been founded in Monthélie in 1813, Maison Albert Bichot is based in Beaune today and owns six estates across Burgundy. The 2019 Albert Bichot Fixin is a cuvée from several vineyards in Fixin in the Côte de Nuits, just north of the better-known Gevrey-Chambertin.

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2020 Louis Latour Bourgogne Blanc

In eager anticipation of our upcoming Burgundy trip, I couldn’t wait and decided to “warm up” by opening a bottle of Chardonnay from my cellar. I picked a rather down-to-earth representation, the 2020 Bourgogne Blanc by Maison Louis Latour, one of the bigger players in the region.

The vintage 2020 closed out the 2018-20 trio of hot years in Europe. However, unlike 2019, temperatures didn’t go extreme for the most part. There were some cool nights and there was enough rainfall to produce healthy and juicy grapes by picking season. I’m not so sure the grapes for this wine were picked at the right time though. While the official vintage report by Louis Latour states they started harvesting on 19 August already, I still get plenty of ripe aromas, slightly on the flabby side.

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1978 Château Siran

EN: The vintage 1978 was not ideal in Bordeaux. First a cool start, but then a warm summer. The quality of the wines is mixed, not everything will have lasted until today. So I had no particular expectation of the 1978 Château Siran, but great interest and looked forward to opening it. First, the cork. Almost completely penetrated, it fell apart easily. But what ended up filtered in the carafe was a clear wine that immediately released a beautiful scent of dark berries. I promptly poured into the first glass, but decanted the rest for 90 minutes.

Dark red in colour, as expected with a slight brick red. But not brown at all, a good sign. I was surprised by the fragrance already mentioned. Dark berry, blackcurrant, raisins, plus some beetroot. Not dominated by the tertiary aromas, which were of course also present. Cigar box, leather, earth. With more time in the glass, a little stable smell developed, wet hay, but faded away again. Everything is held together by a fresh note, like liquorice or eucalyptus, but this is restrained in the background. Soft in the mouth, thin tannins after many years of bottle ageing. On the palate, dark berries again, slightly peppery. Dark chocolate with raspberries. This is coherent, the fruit still has something to counter the acidity. Unfortunately, the length on the palate is a little lacking.

We don’t need to quibble about the fact that the zenith of this wine has meanwhile passed, after an incredible 45 years. Nevertheless, this 1978 Château Siran was a good wine with Bordeaux characteristics that I enjoyed for over two hours. Still enjoyable when well stored, but better to drink it now if there is still a bottle in the cellar! DM89-.

DE: Kein optimales Jahr war 1978 in Bordeaux. Zunächst ein kühler Start, aber dann ein warmer Sommer. Die Qualität der Weine ist gemischt, nicht alles wird bis heute gehalten haben. So hatte ich keine besondere Erwartung an den 1978 Château Siran, aber großes Interesse und freute mich darauf, ihn zu öffnen. Zunächst, der Korken. Fast komplett durchdrungen, zerfiel er leicht. Was aber dann gefiltert in der Karaffe landete, war ein klarer Wein, der sofort einen schönen Duft dunkler Beeren verströmte. Ich schenkte sogleich ins erste Glas ein, dekantierte den Rest aber für 90 Minuten.

Dunkelrot in der Farbe, erwartungsgemäß mit leichtem Ziegelrot. Aber keineswegs braun, ein gutes Zeichen. Überrascht war ich vom bereits angesprochenen Duft. Dunkelbeerig, schwarze Johannisbeere, Rosinen, dazu etwas rote Beete. Nicht dominiert von den Tertiäraromen, die natürlich auch präsent waren. Zigarrenbox, Leder, Erde. Mit mehr Zeit im Glas entwickelte sich ein wenig Stallgeruch, nasses Heu, verflog aber wieder. Zusammengehalten wird alles von einer frischen Note, wie Lakritze oder Eukalyptus, das aber zurückgenommen im Hintergrund. Im Mund weich, nach den vielen Jahren der Flaschenreife dünne Tannine. Am Gaumen wieder dunkle Beeren, leicht pfeffrig. Zartbitterschokolade mit Himbeeren. Das ist stimmig, die Frucht hat der Säure noch etwas entgegenzusetzen. Dafür fehlt leider ein wenig die Länge am Gaumen.

Wir müssen nicht darum herumreden, dass der Zenit dieses Weines mittlerweile, nach unfassbaren 45 Jahren, überschritten ist. Trotzdem war dieser 1978 Château Siran ein guter Wein mit Bordeaux-Charakteristik an dem ich über zwei Stunden meine Freude hatte. Aus guter Lagerung also noch genießbar, doch besser jetzt austrinken, falls sich noch eine Flasche im Keller befindet! DM89-.

1978 Château Siran
1978 Château Siran in the glass

2013 Château Lagrange

We brought this wine with us from Sylt. In fact, the wonderful people at Web Christel were so kind to sell this half bottle of 2013 Château Lagrange to us at a take-away price. Now back from our holidays, we thought it’s the perfect time to enjoy this “souvenir” with some canapés before settling back into everyday work life.

EN: A cuvée of three quarters Cabernet Sauvignon, one fifth Merlot and some Petit Verdot. Purple, still youthful colour. The bouquet is flattering, with soft and creamy notes of vanilla, wood spice, cherries, and some pencil and mint. I would most likely speak of “elegance” here. On the palate, this trait continues: a seductive cherry fruit with fresh acidity and dark chocolate. After Eight with Amarena cherries. The tertiary notes are not yet in the foreground, which is perhaps a good thing, because the fruit is not bombastically dominant and could otherwise get lost.

The 2013 wine year was, as we know, a difficult one in the Médoc. Nevertheless, I would not completely disregard these wines. They can certainly be drunk younger than the red wines from warmer and drier years. This is also the case with this Ch. Lagrange, whose optimal drinking window I estimate to be 2018 to 2028. So it’s right in there now! What the 2013 from Lagrange may lack in power, it makes up for with elegant understatement. DM92.

DE: Eine Cuvée aus drei Vierteln Cabernet Sauvignon, einem Fünftel Merlot und etwas Petit Verdot. Purpurne, noch jugendliche Farbe. Das Bouquet ist schmeichelnd, mit weichen und cremigen Noten von Vanille, Holzwürze, Kirschen, sowie etwas Bleistift und Minze. Am ehesten würde ich hier von “Eleganz” sprechen. Am Gaumen setzt sich dieser Charakterzug fort: Eine verführerische Kirschfrucht mit frischer Säure und Bitterschokolade. After Eight mit Amarenakirschen. Die tertiären Noten stehen noch nicht im Vordergrund, was vielleicht auch gut ist, denn die Frucht ist nicht bombastisch dominant und könnte sonst verloren gehen.

Das Weinjahr 2013 war bekanntlich ein schwieriges im Médoc. Dennoch würde ich diese Weine nicht komplett außer Acht lassen. Sie lassen sich bestimmt jünger trinken als die Rotweine aus wärmeren und trockeneren Jahren. So auch dieser Ch. Lagrange, dessen optimales Trinkfenster ich auf 2018 bis 2028 schätze. Jetzt also genau drin! Was dem 2013er aus dem Hause Lagrange an Power fehlen mag, macht er mit elegantem Understatement wett. DM92.

2013 Château Lagrange

2001 Domaine Forey Père et Fils Vosne-Romanée

EN: From a half bottle, this mature Pinot Noir presents itself distinctly lively and fresh. The colour is a transparent dark red with first hints of brick red.

The bouquet is initially leathery and earthy with the “sous-bois” typical of Vosne-Romanée. With time, however, the wine expands immensely in the glass, so that dark fruits, such as blackberries and sour cherries, also present themselves more strongly. The spices are also well integrated. Is that liquorice? You could spend hours with this wine just to recognise all the aromas that present themselves here. Complex, but very balanced and beautiful!

In the mouth, a tannin that is still firm after more than 20 years. Nevertheless, the wine seems elegant and light. The acidity is animating. Juicy, cassis and dark berries.

Outstanding quality for a “simple” Village wine. One can only dream of what Forey might conjure up with a Premier Cru or Grand Cru. And yes, I trust this wine to have another 5 to 10 years of ageing potential if well stored. DM95.

DE: Aus einer halben Flasche präsentiert sich dieser gereifte Pinot Noir ausgesprochen lebendig und frisch. Die Farbe ein transparentes dunkelrot mit ersten Anklängen von ziegelrot.

Im Bouquet zunächst ledrig und erdig mit dem für Vosne-Romanée typischen “sous-bois“. Mit der Zeit baut der Wein im Glas aber ungemein aus, so dass sich stärker auch dunkle Früchte, wie Brombeeren und Sauerkirsche, präsentieren. Gut eingebunden sind auch die Gewürze. Ist das Lakritze? Man könnte mit diesem Wein Stunden verbringen, nur um alle Aromen zu erkennen, die sich einem hier bieten. Komplex, aber sehr balanciert und wunderschön!

Im Mund ein nach über 20 Jahren immer noch festes Tannin. Dennoch wirkt der Wein elegant und leicht. Die Säure ist animierend. Saftig, Cassis und dunkle Beeren.

Herausragend diese Qualität für einen “einfachen” Village-Wein. Man kann nur davon träumen, was Forey mit einem Premier Cru oder Grand Cru zaubern dürfte. Und ja, ich traue diesem Wein bei guter Lagerung weitere 5 bis 10 Jahre Reifepotenzial zu. DM95.

2001 Domaine Forey Père et Fils Vosne-Romanée

2013 Château d’Issan

EN: A cuvée of about three quarters Cabernet Sauvignon and one quarter Merlot. From a rather unappreciated Bordeaux vintage 2013 with somewhat lighter wines, not all of which will have a long life.

The colour of this wine is youthful. An opaque deep dark red with purple highlights. In the glass it draws thick streaks.

An elegant bouquet with a very light floral touch and a distinct but soft cherry fruit. Reminiscent of cherry yogurt. I like it! A vanilla spice is there, but also subtle. With a hint of mint in the background. Smoke was initially present after opening, but this quickly dissipated, allowing the fruit to predominate.

The tannins are velvety. The mouthfeel is really soft and approachable. The acidity is restrained. On the palate, the dark fruit again predominates. With more time in the glass, this does not change much.

Although the wine seems rather soft, the finish is long and dry.

Overall, the 2013 is an approachable Château d’Issan. The wine is elegant, but has only few edges at this stage, which some may miss. Nevertheless, I liked it very much: Sometimes a red wine is a lot of fun even if it is not the most complex. It’ll be interesting to see whether more cellaring can bring out some tertiary notes into the mix. DM91.

DE: Eine Cuvée aus etwa drei Vierteln Cabernet Sauvignon und einem Viertel Merlot. Aus einem eher unbeachteten Bordeaux-Jahrgang 2013 mit etwas leichteren Weinen, von denen nicht alle ein langes Leben haben werden.

Die Farbe dieses Weins ist jugendlich. Ein undurchsichtiges, tiefes Dunkelrot mit violetten Reflexen. Im Glas zieht er dicke Schlieren.

Ein elegantes Bouquet mit einer sehr leichten blumigen Note und einer deutlichen, aber weichen Kirschfrucht. Erinnert an Kirschjoghurt. Das gefällt mir! Ein Vanillegewürz ist vorhanden, aber auch subtil. Mit einem Hauch von Minze im Hintergrund. Nach dem Öffnen war zunächst Rauch zu spüren, der sich aber schnell verflüchtigte und die Frucht in den Vordergrund treten ließ.

Die Tannine sind samtig. Das Mundgefühl ist sehr weich und zugänglich. Der Säuregehalt ist zurückhaltend. Am Gaumen überwiegen wieder die dunklen Früchte. Mit mehr Zeit im Glas ändert sich daran nicht viel.

Obwohl der Wein eher weich erscheint, ist der Abgang lang und trocken.

Insgesamt ist der 2013er ein zugänglicher Château d’Issan. Der Wein ist elegant, hat aber in diesem Stadium nur wenige Ecken und Kanten, die manche vielleicht vermissen. Dennoch hat er mir sehr gut gefallen: Manchmal macht ein Rotwein viel Spaß, auch wenn er nicht der komplexeste ist. Es wird interessant sein, zu sehen, ob eine weitere Lagerung im Keller einige tertiäre Noten in die Mischung bringen kann. DM91.

2013 Château d'Issan