2005 Bodegas El Coto Rioja Coto de Imaz Reserva

I had bought two bottles of this Coto de Imaz Reserva at an auction. Before opening this first bottle, I was a bit cautious and didn’t really know what to expect from the wine. It is not very highly rated on CellarTracker and the last tasting notes date back several years. But the fully intact cork was evidence of good storage by the previous owner. What came into the glass then promised unadulterated drinking pleasure:

Dark ruby red with only a slightly brick-coloured rim, by no means appearing old. The aromas literally flowed out of the glass. There are tobacco leaves, liquorice, vanilla and an earthy minerality. The aromas are inviting and supple. In the mouth, a velvety texture with very soft tannins. Ripe strawberries and liquorice on the palate. Only the finish is rather short, making the acidity stand out a little. This could indicate that the 2005 Coto de Imaz Reserva is at the upper end of its drinking window after all, and prevents an even higher rating. DM88-.

2005 Bodegas El Coto Rioja Coto de Imaz Reserva

Upcoming trip to Burgundy

My wife and I will travel to Burgundy in early October. We will stay in a flat near the town of Beaune in the heart of the Côte d’Or, making it a perfect starting ground from which to explore the Burgundy wine region.

I will post updates from that trip as we move along. Hopefully, I’ll be able to visit a winery, too. Even though the 2023 harvest is almost finished now, following the hot weather in August and early September, it’s still the most busy time of the year for vignerons. I keep my fingers crossed one or two of them will accept visitors nonetheless. If not, there are obviously plenty of excellent wine shops throughout the region, so tasting and bringing home new wines shouldn’t be much of a problem, I suppose. Watch this space for more updates on our upcoming trip!

2020 Weingut Milch Chardonnay & Weißer Burgunder vom Kalkstein

EN: Today I am tasting a white wine cuvée from a winery I had not heard of before: the 2020 Chardonnay & Weißer Burgunder “vom Kalkstein” from the Karl-Hermann Milch winery in Monsheim, Rheinhessen. The Milch winery is thus not far from the probably more prominent town of Flörsheim-Dalsheim, where the Klaus Peter Keller winery and the Raumland sparkling wine house are based.

The wine is clear with a light yellow colour. Immediately after opening it seemed a bit restrained, on the second day I find more aromas. On the nose, light fruits, stone fruits. Also a little vanilla and a touch of honey. Unfortunately, there is also a small, pungent note. This makes the cuvée seem slightly alcoholic. 2020 was a hot year in Germany, is that the reason? The palate is also a little “warm”, but balanced with a medium acidity of lemons and crunchy stone fruit. So this entry-level wine from the Milch winery’s surprisingly lush range is not completely rounded, but still good to drink. DM84.

DE: Heute habe ich eine Weißwein-Cuvée eines mir bis dato noch nicht bekannten Weinguts im Glas: Den 2020 Chardonnay & Weißer Burgunder “vom Kalkstein” aus dem Weingut Karl-Hermann Milch aus Monsheim in Rheinhessen. Das Weingut Milch liegt damit nicht unweit des wahrscheinlich prominenteren Ortes Flörsheim-Dalsheim, wo das Weingut Klaus Peter Keller und das Sekthaus Raumland ihren Sitz haben.

Der Wein ist klar mit hellgelber Farbe. Direkt nach dem Öffnen schien er mir noch etwas verhalten, am zweiten Tag finde ich mehr Aromen vor. In der Nase helle Früchte, Steinobst. Auch ein wenig Vanille und ein Hauch Honig. Leider ist da auch ein kleiner, stechender Ton mit dabei. Damit wirkt die Cuvée leicht alkoholisch. 2020 war ein heißes Jahr in Deutschland, ob es daran liegt? Am Gaumen ebenfalls etwas “warm”, doch ausbalanciert mit einer mittelstarken Säure von Zitronen und knackigem Steinobst. So ist dieser Einstiegswein aus dem überraschend üppigen Sortiment des Weinguts Milch nicht komplett rund, aber doch gut zu trinken. DM84.

2020 Weingut Milch Chardonnay & Weißer Burgunder vom Kalkstein

2022 Muri-Gries Lagrein

EN: From the winery with monastery cellars Muri-Gries in South Tyrol (Alto Adige) I have this Lagrein in my glass today, which we ordered at Da Luca. The winery cultivates over 35 hectares of its own vineyards. Among them is Lagrein, an autochthonous variety that has its roots in Bolzano.

That is also where this 2022 Muri-Gries Lagrein grew, still young of course and still very slightly pearly directly after opening. But after a little aeration, it develops into a beautiful food companion. Dense purple colour. A bouquet of wild cherry with a light menthol freshness. In the mouth, the Lagrein is velvety with restrained acidity and soft tannins. The taste continues what was already indicated by the smell: Lots of cherry, freshness and slightly sweet on the finish. The ageing in large wooden barrels of 3,000 to 5,000 litres contributes a subtle woody spiciness. A nice red wine, suitable for game dishes (like the venison goulash with pasta I enjoyed with it) or beef. DM88.

DE: Von dem Weingut mit Klosterkellerei Muri-Gries in Südtirol (Alto Adige) habe ich heute diesen Lagrein im Glas, den wir bei Da Luca bestellt haben. Das Weingut bewirtschaftet über 35 Hektar eigene Weinberge. Darunter auch Lagrein, eine autochthone Sorte, die ihre Wurzeln in Bozen hat.

Dort wuchs auch dieser 2022 Muri-Gries Lagrein, natürlich noch jung und direkt nach dem Öffnen noch ganz leicht perlig. Doch nach etwas Zeit an der Luft entwickelt sich ein schöner Essensbegleiter. Dichte purpurrote Farbe. Ein Bukett von Wildkirsche mit leicht mentholischer Frische. Im Mund ist der Lagrein samtig mit zurückgenommener Säure und weichen Tanninen. Im Geschmack setzt sich fort, was schon durch den Geruch angedeutet wurde: Viel Kirsche, Frische und leicht süß im Abgang. Der Ausbau in großen Holzfässern von 3.000 bis 5.000 Litern trägt eine dezente Holzwürze bei. Ein schöner Rotwein, passend zu Wildgerichten (wie dem Rehgulasch mit Pasta, das ich dazu genießen durfte) oder Rindfleisch. DM88.

2022 Muri-Gries Lagrein

2015 Weingut Künstler Hochheimer Hölle Riesling Auslese

Yesterday, my wife and I celebrated our wedding anniversary at Das Goldstein by Gollner’s near Wiesbaden. They happen to have a stellar wine cellar with a correspondingly good wine menu from which we picked this sweet Riesling Auslese to go along with our dinner.

EN: Weingut Künstler is a long-standing winery from Hochheim in the Rheingau. Today, the estate is run by Gunter Künstler. Künstler cultivates a total of over 50 hectares, of which around 40 hectares are planted with Riesling. Hochheimer Hölle is a VDP-classified Große Lage (“grand cru”) and is certainly one of the estate’s best Riesling sites. The soil is characterised by heavy clay and produces correspondingly powerful wines.

Rich, yellow colour. Slightly ethereal on the nose with smoky minerality. Above this lies an animating, ripe yellow fruit. On the palate, the 2015 Hochheimer Hölle Auslese is powerful and juicy with ripe fruit: Apricot, orange and pineapple. The sweetness is flanked by a well-integrated acidity. Candied lemons. This tastes very fine and lasts long on the palate. A great Auslese that can age for many more years. DM91+.

DE: Das Weingut Künstler ist ein Traditionsbetrieb aus Hochheim im Rheingau. Heute wird das Gut von Gunter Künstler geführt. Insgesamt bewirtschaftet Künstler über 50 Hektar, davon rund 40 Hektar mit Riesling bestockt. Die Hochheimer Hölle ist eine vom VDP klassifizierte Große Lage und gehört sicherlich zu den besten Riesling-Lagen des Weinguts. Der Boden ist von schwerem Ton geprägt und bringt entsprechend kraftvolle Weine hervor.

Satte, gelbe Farbe. In der Nase leicht ätherisch mit rauchiger Mineralität. Darüber liegt eine animierende, reife gelbe Frucht. Am Gaumen präsentiert sich die 2015 Hochheimer Hölle Auslese kraftvoll und saftig mit reifen Früchten: Aprikose, Orange und Ananas. Die Süße wird flankiert von einer gut eingebundenen Säure. Eingelegte Zitronen. Das schmeckt sehr fein und hält lange am Gaumen an. Eine tolle Auslese, die noch etliche Jahre reifen kann. DM91+.

2015 Weingut Künstler Hochheimer Hölle Riesling Auslese

1978 Château Siran

EN: The vintage 1978 was not ideal in Bordeaux. First a cool start, but then a warm summer. The quality of the wines is mixed, not everything will have lasted until today. So I had no particular expectation of the 1978 Château Siran, but great interest and looked forward to opening it. First, the cork. Almost completely penetrated, it fell apart easily. But what ended up filtered in the carafe was a clear wine that immediately released a beautiful scent of dark berries. I promptly poured into the first glass, but decanted the rest for 90 minutes.

Dark red in colour, as expected with a slight brick red. But not brown at all, a good sign. I was surprised by the fragrance already mentioned. Dark berry, blackcurrant, raisins, plus some beetroot. Not dominated by the tertiary aromas, which were of course also present. Cigar box, leather, earth. With more time in the glass, a little stable smell developed, wet hay, but faded away again. Everything is held together by a fresh note, like liquorice or eucalyptus, but this is restrained in the background. Soft in the mouth, thin tannins after many years of bottle ageing. On the palate, dark berries again, slightly peppery. Dark chocolate with raspberries. This is coherent, the fruit still has something to counter the acidity. Unfortunately, the length on the palate is a little lacking.

We don’t need to quibble about the fact that the zenith of this wine has meanwhile passed, after an incredible 45 years. Nevertheless, this 1978 Château Siran was a good wine with Bordeaux characteristics that I enjoyed for over two hours. Still enjoyable when well stored, but better to drink it now if there is still a bottle in the cellar! DM89-.

DE: Kein optimales Jahr war 1978 in Bordeaux. Zunächst ein kühler Start, aber dann ein warmer Sommer. Die Qualität der Weine ist gemischt, nicht alles wird bis heute gehalten haben. So hatte ich keine besondere Erwartung an den 1978 Château Siran, aber großes Interesse und freute mich darauf, ihn zu öffnen. Zunächst, der Korken. Fast komplett durchdrungen, zerfiel er leicht. Was aber dann gefiltert in der Karaffe landete, war ein klarer Wein, der sofort einen schönen Duft dunkler Beeren verströmte. Ich schenkte sogleich ins erste Glas ein, dekantierte den Rest aber für 90 Minuten.

Dunkelrot in der Farbe, erwartungsgemäß mit leichtem Ziegelrot. Aber keineswegs braun, ein gutes Zeichen. Überrascht war ich vom bereits angesprochenen Duft. Dunkelbeerig, schwarze Johannisbeere, Rosinen, dazu etwas rote Beete. Nicht dominiert von den Tertiäraromen, die natürlich auch präsent waren. Zigarrenbox, Leder, Erde. Mit mehr Zeit im Glas entwickelte sich ein wenig Stallgeruch, nasses Heu, verflog aber wieder. Zusammengehalten wird alles von einer frischen Note, wie Lakritze oder Eukalyptus, das aber zurückgenommen im Hintergrund. Im Mund weich, nach den vielen Jahren der Flaschenreife dünne Tannine. Am Gaumen wieder dunkle Beeren, leicht pfeffrig. Zartbitterschokolade mit Himbeeren. Das ist stimmig, die Frucht hat der Säure noch etwas entgegenzusetzen. Dafür fehlt leider ein wenig die Länge am Gaumen.

Wir müssen nicht darum herumreden, dass der Zenit dieses Weines mittlerweile, nach unfassbaren 45 Jahren, überschritten ist. Trotzdem war dieser 1978 Château Siran ein guter Wein mit Bordeaux-Charakteristik an dem ich über zwei Stunden meine Freude hatte. Aus guter Lagerung also noch genießbar, doch besser jetzt austrinken, falls sich noch eine Flasche im Keller befindet! DM89-.

1978 Château Siran
1978 Château Siran in the glass

2021 Markus Molitor “Composition M”

EN: Having recently tasted another wine from Lidl’s range, today I am tasting the Markus Molitor “Composition M” from the 2021 vintage. In the past, I had already tasted a similar edition by Markus Molitor, namely the “Cuvée Maximilian” for Mövenpick.

Light, transparent colour. Initially somewhat restrained on the nose, discreetly fruity and reminiscent of peach, also somewhat floral. In the mouth, slender with a contained acidity. This is obviously meant to be accessible and suitable for the masses. The exact composition of the cuvée remains a secret, at least it is not stated on the label, but I suspect Riesling, Pinot Blanc and Müller-Thurgau. A little sweetness on the palate, white fruit. The finish, however, is short. What remains is a slightly alcoholic aftertaste. (In this respect, the Composition M unfortunately reminds me of the Weißburgunder edition by Dreissigacker for the Hotel Vier Jahreszeiten). Certainly not a repeat purchase, DM83.

DE: Nachdem ich kürzlich schon einen Wein aus dem Sortiment von Lidl verkostet habe, folgt heute der Markus Molitor “Composition M” aus dem Jahrgang 2021. In der Vergangenheit hatte ich schon einmal eine ähnliche Edition von Markus Molitor probiert, und zwar das “Cuvée Maximilian” für Mövenpick.

Helle, durchsichtige Farbe. In der Nase zunächst etwas verhalten, dezent fruchtig und an Pfirsich erinnernd, zudem etwas blumig. Im Mund schlank mit einer zurückgenommenen Säure. Das soll offenkundig zugänglich und massentauglich sein. Die genaue Zusammensetzung des Cuvée bleibt ein Geheimnis, ist zumindest auf dem Etikett nicht vermerkt, doch ich vermute Riesling, Weißburgunder und Müller-Thurgau. Am Gaumen etwas Süße, helle Frucht. Der Abgang allerdings kurz. Was somit bleibt, ist ein leicht alkoholischer Nachgeschmack. (In diesem Punkt erinnert mich der Composition M leider an die Weißburgunder-Edition von Dreissigacker für das Hotel Vier Jahreszeiten.) Sicherlich kein Nachkauf, DM83.

2021 Markus Molitor "Composition M"

2018 Friedrich Becker Spätburgunder “Der kleine Fritz”

EN: Der kleine Fritz (“Little Fritz”), that’s what the Friedrich Becker winery from the Palatinate on the border to Alsace calls its Pinot Noir, which it produces exclusively for the discounter Lidl in Germany. A red wine from the supermarket, even from a discounter? Is that possible? After listening to a recent interview with Friedrich Becker, I became interested and thought, why don’t I try the little Fritz? After all, Friedrich Becker is one of the Pinot specialists in Germany and as far as sales at discounters are concerned, the winery is in good company, for example Markus Molitor and Van Volxem also make wines for Lidl. (I’ll be tasting these soon, of course).

The colour is a transparent violet. Thick streaks in the glass. Fresh and cool on the nose. Plenty of wild berries. All in all a nice fresh fruity scent! In the mouth a rather thin body with slender tannins. The wine is probably matured in stainless steel tanks, which is of course also supported by the production volume. Very accessible, slightly astringent. Fresh on the palate with an acidic red fruit, slightly bitter. The taste is pleasant, but not long lasting. Der kleine Fritz is a rock-solid Pinot Noir and a surprisingly good wine for a purchase from a discounter. I plan to try it blind in the future against somewhat higher-priced red wines from the wine trade. DM85.

DE: Der kleine Fritz, so nennt das Weingut Friedrich Becker aus der Pfalz an der Grenze zum Elsass seinen Spätburgunder, den es exklusiv für den Discounter Lidl in Deutschland produziert. Ein Rotwein aus dem Supermarkt, gar aus einem Discounter? Geht das? Nachdem ich kürzlich ein Interview mit Friedrich Becker gehört habe, wurde ich interessiert und dachte mir, wieso probiere ich den kleinen Fritz nicht einmal? Schließlich gehört Friedrich Becker zu den Pinot-Spezialisten in Deutschland und was den Verkauf bei Discountern angeht, befindet sich das Unternehmen in guter Gesellschaft, machen doch zum Beispiel auch Markus Molitor und Van Volxem Weine für Lidl. (Diese werde ich freilich auch bald verkosten.)

Die Farbe ein transparentes Violett. Dicke Schlieren im Glas. In der Nase frisch und im ersten Eindruck kühl. Reichlich Waldbeeren. Insgesamt ein schöner frisch-fruchtiger Duft! Im Mund ein eher dünner Körper mit schlanken Tanninen. Der Ausbau erfolgt wahrscheinlich im Edelstahltank, dafür spricht natürlich auch die Produktionsmenge. Sehr zugänglich, leicht adstringierend. Am Gaumen frisch mit einer sauren roten Frucht, leicht bitter. Der Geschmack ist angenehm, aber nicht lang anhaltend. Der kleine Fritz ist ein grundsolider Spätburgunder und für einen Kauf beim Discounter ein überraschend guter Wein. Ich nehme mir vor, ihn in Zukunft einmal blind gegen etwas höherpreisige Rotweine aus dem Fachhandel zu probieren. DM85.

2018 Friedrich Becker Spätburgunder Der kleine Fritz

Visit to Weingut Salwey

This weekend, my wife and I were at Weingut Salwey in Oberrotweil in the Kaiserstuhl region of Baden, Germany. The Kaiserstuhl is Germany’s warmest wine growing region. The soil there consists mainly of volcanic rock and lava, with a large part covered by loess and clay.

Weingut Salwey

Although some of the wines on Salwey’s tasting menu were already sold out, there was still everything to taste and buy from the higher-priced wines. I didn’t take any notes, so these are just my impressions afterwards. More detailed notes will follow in the future when I can sit down and spend more time with each of the individual wines we bought.

Continue reading “Visit to Weingut Salwey”

2019 Weingut Dreissigacker Weißburgunder “Hotel Vier Jahreszeiten”

EN: A dry Pinot Blanc from the Dreissigacker winery, made for the Hotel Vier Jahreszeiten in Hamburg. We bought this bottle there about a year ago and opened it today.

The colour is a pale light yellow. On the nose, fresh fruity notes of green apple and grapefruit. In addition, caramel and green herbs. The first impression is balanced. This Pinot Blanc is full-bodied with a creamy melt and crisp acidity. Then on the palate, the taste of grapefruit juice, sour and a bit bitter, again with herbal notes. Not surprising and probably “typical of the variety”. On the finish, however, the wine is a bit impetuous and slightly alcoholic for my taste.

On the nose, this Pinot Blanc edition from Dreissigacker for the Hotel Vier Jahreszeiten undoubtedly promised more than it could deliver on the palate. Overall, certainly okay as a versatile food companion, but nothing special for wine lovers. DM86.

DE: Ein trockener Weißburgunder vom Weingut Dreissigacker, hergestellt für das Hotel Vier Jahreszeiten in Hamburg. Dort haben wir diese Flasche vor etwa einem Jahr auch gekauft und heute geöffnet.

Die Farbe ein blasses Hellgelb. In der Nase frische fruchtige Noten von grünem Apfel und Grapefruit. Dazu Karamell und grüne Kräuter. Der erste Eindruck ist ausgewogen. Dieser Weißburgunder ist vollmundig mit einem kremigen Schmelz und einer knackigen Säure. Am Gaumen sodann der Geschmack von Grapefruitsaft, sauer und ein bisschen bitter, wieder mit kräuterigen Noten. Nicht überraschend und wohl “sortentypisch”. Im Abgang ist der Wein aber etwas ungestüm und leicht alkoholisch für meinen Geschmack.

Im Geruch hat diese Weißburgunder-Edition von Dreissigacker für das Hotel Vier Jahreszeiten zweifelsohne mehr versprochen, als sie am Gaumen halten konnte. Insgesamt sicherlich in Ordnung als versatiler Essensbegleiter, jedoch nichts für Weinliebhaber. DM86.

2019 Weingut Dreissigacker Weißburgunder "Hotel Vier Jahreszeiten"